Bez zbędnych definicji i klasyfikacji – ta wiedza nie przyda Ci się na stoku. Tylko tutaj przeczytasz kiedy możesz bezpiecznie wybrać się w góry i jak przeżyć zejście lawiny.  Okolice w których najczęściej schodzą lawiny, mają swoje charakterystyczne cechy. Szczególnie podejrzane są stoki o nachyleniu powyżej 20 st, o gładkim i wypukłym zboczu (brak przeszkód terenowych) oraz wystawione na działanie słońca (południowe ściany). Przed zimową wyprawą w góry zaczerpnij informacji o zagrożeniu lawinowym. Na bieżąco śledź komunikaty GOPR:

http://gopr.pl

Zejściu lawiny sprzyja ocieplenie, porywisty wiatr, krzyki turystów, narciarze, ratraki, skutery śnieżne i nagromadzenie śniegu. W okresie zimowym wyróżniamy pięć stopni zagrożenia lawinowego, należy zachować szczególną ostrożność w przypadku każdego z oznaczeń.

1°- niski, gdy pokrywa śnieżna jest na ogół dobrze związana i stabilna, niemiej należy zachować ostrożność na  stromych stokach, zakłada bezpieczne warunki

2°- zagrożenie umiarkowane na ogół pokrywa śnieżna jest dobrze związana, ale na stromych stokach niekoniecznie, nie wchodź na stoki strome, powyżej 40° nachylenia

3°- zagrożenie znaczne, zwłaszcza na stromych stokach pokrywa śnieżna jest słabo związana, wymaga doświadczenia i umiejętności oceny ryzyka, nie wchodzimy na stoki strome, powyżej 30° nachylenia

4°- jest to już wysokie ryzyko zejścia lawiny, gdyż większość stoków pokryta jest słabo związanym śniegiem, poruszanie się jest maksymalnie ograniczone

5°- bardzo wysokie zagrożenie, pokrywa śnieżna jest niestabilna, a poruszanie się jest niemożliwe – w takiej sytuacji rezygnujemy z wycieczki

Podstawowym wyposażeniem każdego turysty w okresie zimowym powinien być plecak ABS (ABS – Lawinnen Airbag System). Koszt takiego plecaka waha się od 300 zł do kilku tyś zł w zależności od zaawansowania technologii – przy szansie blisko 100% pewności przeżycia kwota zdaje się być niewielka. Jest to system  składający się z dwóch poduszek schowanych w plecaku, które w momencie zejścia lawiny, po pociągnięciu za sznureczki błyskawicznie wypełniają się sprężonym gazem. Opiera się na prostej zasadzie fizyki: na podstawie stosunku wagi do objętości - objętość osoby porwanej przez lawinę zwiększa się bez zmiany jej wagi.  I w ten sposób w ciągu 2 sekund od otwarcia balonów ABS’u  człowiek porwany przez lawinę utrzymuje się na powierzchni, co maksymalizuje szansę na przeżycie według zasady: pozostać na wiechu = przeżyć. Skuteczność jego działania została potwierdzona w 97% z 262 przebadanych przypadków. 

Gdy nie mamy plecaka ABS a stwierdzamy, że ruszyła lawina, należy odpiąć narty i plecak (zmniejszamy nasz ciężar), należy skryć się za solidnym występem (nigdy za drzewem i głazami – istnieje wysokie ryzyko, że nas przygniecie!!!) należy skulić się i  nakryć rękami głowę - chronimy głowę przed uderzeniem brył lodu i kamieni. Tuż przed zasypaniem trzeba nabrać głęboko powietrza, jak przed skokiem do wody. Zaraz po zasypaniu należy wiercić się, by śnieg nie zablokował naszej klatki piersiowej. Jeżeli śnieg jest mokry i lepki, możemy podjąć próbę wygrzebania się na powierzchnię, jeżeli jest sypki, każda próba wydostania się spowoduje przysypanie kolejnymi warstwami śniegu. Osoba przysypana przez lawinę ma szanse na przeżycie, ale maleją one z czasem.